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City of Pasadena

Posted on: June 28, 2019

Health Department Update

Texas health and human services logo

DSHS reminds Texans to avoid sick or dead wildlife

The Texas Department of State Health Services is sharing steps people can take to protect against naturally-occurring anthrax. Eighteen recent animal deaths in Uvalde County, including two confirmed anthrax cases, have prompted the advice.

Anthrax is caused by spore-forming bacteria commonly found in the soil in southern and southwestern Texas. Deer, sheep, goats, cattle, horses and other animals can contract anthrax when they swallow or inhale anthrax spores while grazing. Animals usually die within two days of showing signs of infection.

Anhrax in humans is rare, though people can contract it through handling a dead or sick animal infected with anthrax. Infection in humans usually occurs through the skin. The infection typically starts out itchy and resembles an insect bite that within two to six days progresses into a painless sore with a depressed black center. Infection can also occur when people consume meat from an infected animal.

While people are susceptible to anthrax infection, no human cases have been reported in Texas this year. Basic precautions can effectively reduce the risk of people contracting anthrax and other diseases from livestock and game animals. 

Avoid direct contact with dead animals, including their bones, horns or antlers. 

  • Keep pets and children away from dead animals. 
  • Do not harvest animals that appear ill or are acting abnormally. 
  • Wear long-sleeved garments and gloves when handling, dressing and processing game. 
  • Wash hands with soap and water and launder clothes immediately after animal exposure. 
  • Minimize contact with animal fluids, brain and spinal tissues. 
  • Cook all meat until well done before consuming. 

People should contact a doctor if they develop an unusual-looking sore on the hands, arms or other exposed skin. Although it is very rare to contract skin anthrax, this infection requires treatment with antibiotics prescribed by a physician. 

El DSHS le recuerda a la población en Texas que debe evitar la fauna silvestre enferma o muerta

El Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS) informa a la población de las medidas que deben tomarse para protegerse contra el ántrax, enfermedad presente de manera natural en la vida silvestre. Dieciocho muertes recientes de animales en el condado de Uvalde, incluidos dos casos confirmados de ántrax, han motivado esta recomendación.

El ántrax es causado por bacterias formadoras de esporas que se encuentran comúnmente en la tierra en el sur y suroeste de Texas. Los ciervos, ovejas, cabras, vacas, caballos y otros animales pueden contraer ántrax cuando ingieren o inhalan las esporas de ántrax mientras pastan. Los animales generalmente mueren a los dos días de presentar signos de infección.

Aunque el ántrax es poco frecuente en los seres humanos, cualquier persona puede contraerlo al manipular un animal muerto o enfermo infectado por ántrax. En el ser humano, la infección por ántrax generalmente se introduce a través de la piel. Esta infección típicamente comienza con comezón y se asemeja a una picadura de insecto que, en el curso de dos a seis días, evoluciona hasta volverse una llaga indolora con un punto negro deprimido en su centro. La infección también puede producirse cuando la persona consume carne de un animal infectado.

Si bien cualquier persona es susceptible a la infección por ántrax, no se ha informado de ningún caso en seres humanos en Texas este año. Las siguientes precauciones básicas pueden reducir eficazmente el riesgo de que las personas contraigan ántrax y otras enfermedades del ganado y los animales de caza.

Evite el contacto directo con animales muertos, incluidos sus huesos, cuernos o astas. 

Mantenga a las mascotas y a los niños alejados de animales muertos. 

No recoja animales que parezcan estar enfermos o actúen de forma anormal. 

Use ropa de manga larga y guantes al manipular, preparar y procesar carne de caza. 

Después de haber estado expuesto a un animal, lávese de inmediato las manos con agua y jabón y lave la ropa que llevaba. 

Minimice todo contacto con líquidos corporales, el cerebro y los tejidos de la columna vertebral de un animal. 

Cocine todas las carnes hasta que estén bien cocidas antes de consumirlas. 

Las personas deben ponerse en contacto con un médico si desarrollan una llaga de aspecto inusual en las manos, los brazos u otra zona expuesta de la piel. Aunque es muy raro contraer ántrax cutáneo, esta infección requiere tratamiento con antibióticos recetados por un médico.


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